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Apnea del sueño

La apnea del sueño

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Es normal que una persona que ronca se pregunte qué es la apnea del sueño y si está en riesgo su salud.

Apnea significa "no respirar". La apnea del sueño es una condición grave en la que las vías respiratorias se cierran repetidamente durante el sueño, privándote de oxígeno hasta que te quedas sin aliento.

Es un error común pensar que todos los ronquidos se dan bajo apnea del sueño, pero si piensas que éste es tu caso, pregúntate a ti mismo (o a tu pareja en caso de tener) si notas alguno de los siguientes síntomas:

Ronquidos fuertes con silencio periódico y ahogo/jadeo.

Dolor de garganta o dolores de cabeza por la mañana.

Sueño excesivo durante el día.

Falta de concentración.

Cambios de comportamiento y de humor.

Sí que es cierto que el ronquido, especialmente el ronquido fuerte, te coloca en riesgo de desarrollar apnea del sueño más adelante, por lo que es una buena razón para abordar tus ronquidos ahora.

 

¿En qué se diferencia la apnea del sueño de los ronquidos normales?

Bien, la diferencia clave entre los ronquidos y la apnea del sueño es sencilla: si se está respirando o no.

Cuando emites un ronquido, estás respirando; el aire debe viajar a través de las vías respiratorias y hacia los pulmones, aunque sea un poco accidentado. El ronquido es molesto, pero el evento más preocupante es cuando el sonido se detiene repentinamente y dejas de respirar.

Aquí, el ronquido ha hecho la transición seria hacia la apnea obstructiva del sueño.

Afortunadamente, tu cuerpo tiene un mecanismo para iniciar la respiración nuevamente. Cuando se detiene durante demasiado tiempo, la cantidad de oxígeno en la sangre cae y el dióxido de carbono aumenta; tu cerebro reconoce esta peligrosa situación. Una chispa de actividad cerebral despierta brevemente tu cuerpo, a menudo con un jadeo o resoplido. Los músculos del cuello abren las vías respiratorias para que el aire pueda volver a los pulmones.

Pero por desgracia, cuando consigues volver a dormir, este proceso de obstrucción, baja de nuevo el nivel de oxígeno y el despertar se repite una y otra vez.

 

¿Por qué es peligrosa la apnea del sueño?

La apnea del sueño es dañina porque la ausencia repetida de oxígeno y el sueño irregular durante todas las noches afectan a tu cuerpo. En los momentos en los que baja el nivel de oxígeno, tu corazón tiene que trabajar más duro. Ésto aumenta la presión arterial que daña las arterias, engrosando sus paredes y aumentando la probabilidad de:

Problemas del corazón, incluyendo angina, insuficiencia cardíaca y ataques cardíacos

Diabetes

Impotencia

 

Estos problemas físicos solo empeoran por el sueño interrumpido. La falta de sueño también tiene efectos perjudiciales en su funcionamiento mental diario. Muchas personas experimentan:

Energía baja

Somnolencia diurna

Tiempos de reacción empeorados

Mala memoria

Y a modo social, la apnea del sueño también afecta, pues implica en el trabajo que el cansancio persistente reduzca la productividad.

Mientras tanto, los estudios han revelado que las personas con apnea del sueño tienen doce veces más probabilidades de estar involucradas en accidentes de tráfico. Algunos países ahora hacen obligatorio informar a las autoridades de registro de conductores si se le diagnostica apnea del sueño.

 

¿Qué causas pueden ponerte en riesgo de apnea del sueño?

Las personas que roncan no sufren necesariamente de apnea del sueño, pero los riesgos asociados con cada una están estrechamente alineados. Las cosas que lo hacen más propenso a desarrollar apnea del sueño reflejan los factores de riesgo para los ronquidos:

Obesidad

Edad (particularmente problemático ya que las personas mayores generalmente tienen corazones y vasos sanguíneos más frágiles)

Fumar y consumir alcohol

Dormir boca arriba: más de la mitad de los casos de apnea del sueño están asociados con la posición para dormir

Ser hombre

Ser mujer postmenopáusica

Congestión nasal y respiración bucal

Ser persona retrognática (que su maxilar inferior está en retroceso respecto al superior)

A pesar de que continuamente se despiertan durante la noche, quienes la padecen no suelen darse cuenta de ello. Muchas personas asumen que la fatiga que están experimentando es un síntoma de la edad, por lo que no pueden buscar ayuda. En cambio, el/la acompañante de las personas con la enfermedad tiene más probabilidades de detectar su apnea del sueño.

 

¿Cómo varía la gravedad de la apnea del sueño?

La gravedad de su condición se puede evaluar contando cuántas veces experimenta eventos de bajo nivel de oxígeno. Esto ayuda a generar una puntuación AHI, el índice de apnea-hipopnea. Ésto mide los episodios de apnea o hipopnea por hora de sueño:

Episodio de apnea: bloqueo completo del flujo de aire durante al menos diez segundos.

Episodio de apnea-hipopnea: al menos 50% de reducción en el flujo de aire durante al menos diez segundos.

La puntuación AHI se relaciona con la gravedad de la apnea del sueño:

0-5 eventos por hora - normal

5-15 eventos por hora - apnea leve del sueño

15-30 eventos por hora - apnea moderada del sueño

Más de 30 eventos por hora: apnea del sueño grave

La puntuación es muy importante a la hora de decidir la mejor manera de tratar tu apnea del sueño. Los casos leves a moderados pueden tratarse con técnicas normales de reducción del ronquido y remedios para el/la paciente. Si, en cambio, presentas un caso grave, los dispositivos de presión positiva continua en la vía aérea (CPAP) son la forma más efectiva de tratamiento.

 

TRATAMIENTO DE LA APNEA DEL SUEÑO

En este punto, es posible que te preguntes cómo podemos como dentistas tratar la apnea del sueño.

Si tu caso es leve, podemos ayudarte en Clínica Dental Peñota tratando tu caso mediante la terapia con dispositivo oral. Se trata de un juego de protectores bucales (superior e inferior) diseñados a medida, con los que conseguimos mantener el maxilar inferior en la postura correcta durante la noche, evitando su desplazamiento hacia atrás y favoreciendo así la entrada adecuada de oxígeno para evitar las apneas y duermas de manera confortable.

Para casos de apneas moderadas en adelante, lo primero que haremos será recomendarte una exploración llevada a cabo por el equipo de Neumología de la Unidad del Sueño de tu hospital más cercano.

El tratamiento tradicional de la apnea del sueño generalmente implica una máquina de CPAP, que bastantes pacientes consideran molesta porque la máquina es ruidosa, voluminosa e incómoda. Ya en algunas ocasiones, dándose casos graves, el equipo médico debe recurrir a la cirugía invasiva para tratarlos. Pero ésta generalmente es solo una opción al fallo previo de otros tratamientos. Por lo general, se sugiere al menos una prueba de tres meses de otras opciones de tratamiento antes de considerar la cirugía.

 Recuerda que estamos aquí por ti, así que si tienes dudas o quieres ampliar información sobre las apneas nocturnas, no dejes de preguntarnos.

 

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[Testimonial] Adrian Gavris

Adrian Gavris, 1 de diciembre de 2015 Ha opinado de Peñota Clínica Dental: 5 estrellas

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